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2020-06-17

从苹果回归 Google 智慧家居,技术元老松冈容子能否让 Nest「东山再起」

从苹果回归 Google 智慧家居,技术元老松冈容子能否让 Nest「东山再起」

松冈容子(Yoky Matsuoka)回到了 Google(Alphabet)。这是否在某种程度上意味着,一直「郁郁不得志」的 Nest 终于要全面触发?

在不了解松冈容子其人的前提下,你很难将两件事情联繫在一起。这位在神经机器人网域享有盛名的日籍科学家曾一手创办了 Alphabet 旗下的 Google X 实验室,随后又在 2010 年,被邀请加入其学生 Matt Rogers 联合创办的智慧家居公司 Nest。

5 年间,Nest 的名声大躁不仅因为 2015 年 Google 甩出的 32 亿美元收购金,还在于其明星产品──家用恆温器 Nest Thermostat,而松冈容子则是这款产品开发团队中举足轻重的人物。

在网友的用户测评里,类似「这应该是一个还算完美的温控器」的相关评论佔了多数。对于一款物联网初级产品来说,这已经极为难得。

松冈容子就是这 5 年间 Nest Thermostat 核心技术的把关人及产品线的最高管理人。没错,恆温器的环境适应能力与控制能力之前正是由容子团队全权负责。

不过很遗憾的是,就在 Nest 被 Google 收购后最「春风得意」的一段时间,松冈容子悄然离去。接下来,在与 Twitter 技术副总裁一职「擦身而过」后,她选择领导一家专门製造可穿戴健康装置的创业公司 Quanttus。

但不到一年时间,这位技术天才加入了苹果。而她所在的部门也是苹果在行动医疗领域投注的一个「大赌注」──健康用软体平台 CareKit,向所有医疗用软体开发者免费开放。

但这一次,不到 9 个月时间,「松冈容子」这个名字却重新出现在 Nest 的领导人名单里。从苹果回归 Google 智慧家居,技术元老松冈容子能否让 Nest「东山再起」

松冈容子的 LinkedIn。

松冈容子的归来,Google 在打什幺算盘?

毋庸置疑,苹果与 Google 选择松冈容子最重要的理由在于其优秀的技术研发能力与大量的实战经验。譬如让松冈容子名声大振的 Google 机械手臂,再譬如赢了市场的 Nest Thermostat(虽然 2016 年它过得不好,但销量无法否认)。

另一方面,松冈容子在健康医疗领域的软体开发经历也将为 Nest 的升级带来实际好处。

毕竟,做为一款智慧家居产品,老人与小孩的家庭看护问题是企业切入物联网市场的最佳「痛点」之一。未来,我们无法排除 Google 也会把「健康监测」与「病情管理」等用软体场景纳入智慧家居产品线的软体设计图中。

此外,对于「松冈容子再回 Google」这件事,部分外媒将其解读为「临危受命」。

被收购后,Nest 的风光仅仅持续了几个月,随后便是「急转而下」。

2016 整整一年,这家被看做 Google 在物联网布局中最重要的一枚棋子,被爆料出现严重的内部分歧(联合创始人 Fadell 被员工讨伐,称其採「暴君式管理手段」,本人也在 2016 年 8 月宣布离职)。随后,销量不达标,新产品延迟推出,都暗示着 Nest 已落入十分糟糕的境地。

之后,便是大多数人的猜想:Google Home 的受捧是否意味 Nest 将被「冷冻」?

儘管之前《财富》杂誌在 2016 年 8 月得到讯息,Nest 的软体开发者将併入 Google 物联网部门。然而,在母公司 Alphabet 旗下的各类高科技专案接连被「宣判死刑」时,同属 Alphabet 的 Nest 可能也难免「殃及池鱼」。

但这个猜想已经被一星期前的公司声明否定:现任 Nest 负责人的前摩托罗拉高层 Marwan Fawaz 向外界正式宣布,Nest 将再次扩大自己的销售区域,用户可以在德国、奥地利、义大利以及西班牙当地买到 Nest 的旗舰产品。从苹果回归 Google 智慧家居,技术元老松冈容子能否让 Nest「东山再起」

而 7 天后的这个「任命告示」则直接让「命运的天秤」倾向 Nest。

Alphabet 公开表示,身为 Nest 的首席技术长,松冈容子将与 Nest 的工程师与产品团队共同规划一条长期的技术路线图,并负责为 Nest 的产品与服务确立并添加更多重要技术,譬如感应器与机器学习技术。

当然,Nest 的功能集成工作也将交由松冈容子负责,这意味着 Nest 需要更多企业级合作。

但最关键的还是这一点:

截至目前,Google Home 与 Nest 之间扑朔迷离的关係一直让人十分好奇。但实际上,无论如何发展,两者终将融为一体。

2015 年,智慧扬声器 Google Home 做为 Google 全新的智慧家居控制中心出现,让 Nest 真正陷入尴尬境地。前者除了可以集成 Nest 的功能,还可以打通 Android 平台,融入更多控制互联方式,远比 Nest 具备更多便捷的使用体验。

而 2016 年 8 月,有讯息人士透露,Nest 正在进行重大重组,其将在未来被完全并入 Google 物联网部门,实现 Google 物联网战略的大一统。目前部分开发者已经被调入该部门。

实际上,从亚马逊、三星等公司的经验来看,一家公司只能有一个智慧家居平台,这一点可以构成 Nest 被合併的大前提。没错,Nest 将会慢慢成为 Google Home 的一部分,不再与后者「平起平坐」。

但是,这是否也意味着,做为一个控制中枢,集大成的 Google Home 未来可能完全取代 Nest?前者的确在最近一段时间出尽了风头,功能也在不断丰富中。

还是说,Nest 将开始绝地反击?毕竟发展已有年头,市场也有了规模,而财报「Other Bets」这部分营收也几乎由 Nest 撑起来。

不管怎样,目前,Google 物联网面临的是「磨合」这个更大的问题,内部竞争难以避免。这将需要技术负责人在部门协同与开发合作方面做出巨大努力。

因此,同为 Google X 与 Nest 的元老级人物,既有智慧硬体开发能力与软体应用实战经验的松冈容子成为 Nest 技术官的最佳人选之一。

不过很有意思的是,做为 Google Home 最大的对手,亚马逊的 Echo 一直可以与 Nest 旗下所有产品进行集成。从这一点来看,Nest 的发展道路在很大程度上并不受 Google Home 的控制。